Digital vs analog lyd: Liquid Mix

Posted: April 30, 2008 in Musik, Postproduction

Som mastering tekniker på Dicentia sidder jeg med esoteriske analoge signal behandlings processorer så som en Sontec EQ, Fairman CL1 og Maselec MEA-2 EQ, som tilsammen koster mere end kr. 150.000,-. At sidde med disse high-end maskiner er selvfølgelig en fornøjelse fordi de “lyder rigtigt godt” i mine ører og i de fleste andres. Men hvorfor, i en digital tidsalder lyder mange digitale processorer ikke lige så godt? Mike Kemp, udvikler af Replicator FX8000 og Focusrites Liquid produkter, har et bud:

“An engineer attempting to make an all digital
recording rapidly finds the limitations of the
digital signal processing available. For
example if an engineer needs to equalise a
signal he or she finds that it is perfectly
possible to achieve any equalisation curve, and
this works flawlessly and effortlessly.
However it does not impart any character to
the basic sound. Sounds can remain thin and
unexciting, often tempting the operator to
apply excessive equalisation to “get an effect”.
Another example is in dynamics compression.
A track can be compressed with all the
benefits of digital perfection, including for
example look-ahead and off-line level
maximisation, but it often still fails to cut
through or stand out in a mix.”
(Kemp s. 1)

Argumentet er altså at digital signal behandling ofte slet ikke har den samme kompleksitet som analog signal behandling og derfor ikke perceptivt lyder lige så godt. Derfor, mener Kemp, sværger lydteknikere verden over stadig til esoteriske analoge compressorer og EQs så som Pultec, Fairchild, Manley, Neve osv. Hvis de da lige har muligheden eller økonomien til det…

Enter Liquid Mix

Liquid Mix er Focusrites relativt nye DSP signal processor som emulerer 40 high-end compressorer og 20 high-end EQ som eksempelvis ovennævnte. Emuleringerne består af Mike Kemp’s patenterede dynamic convolution koncept som grundlæggende består i at sample impulsresponser af high-end analoge processorer i mange forskellige lydniveauer og på den måde kopiere deres karakteristikker. Ad den vej opnår man tilnærmelsesvis samme lyd som analoge processorer i det digitale domæne, som på mange måder er produktionsmæssigt fordelagtigt såvel som billigt. Liquid Mix koster lidt over kr. 5.000,- her i Danmark og kan klare op til 32 spor med hver sin EQ/compressor.

Lyder den så bedre end håndbyggede analoge processorer? Well, efter hvad jeg har hørt og læst så lyder den nok ikke bedre, men heller ikke dårligere. Vi taler marginaler her. Marginaler som menigmand ikke kan høre og for mit vedkommende er det da også ligegyldigt om en Liquid Mix emulering lyder nøjagtig som en Fairchild 670, bare den “lyder godt”. Døm selv og tag the Liquid Mix Challenge

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s